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美国:大学收费的经验

2011-05-12

    无论是英国联邦政府、努力与政府斡旋的高等教育实践者,还是那些在思索如何增加学费和如何保障入学机会公平的其他国家,要从美国高等教育实践中直接汲取经验并不简单。其中最主要的原因在于美国体制的独特性:美国公立大学不是由国家而是由州政府管理,而各州又实行着迥然不同的高等教育政策。密西根州和威斯康辛州就是两个极端的例子。密西根州政府将其州立大学私有化,裁减了州拨款,并允许大学按照市场规律向州以外的学生收费,几乎不限制这些学生的数量。然而,威斯康辛州政府牢牢控制着州立大学的管理,教师薪资不再有竞争力,人才正在流失,现在排名也下滑了。

不仅各州做法迥异,私立学校与公立学校之间的分野也越来越明显。在常春藤大学,学生无论是否有需求都能得到资助,其额度让美国之外的大学望尘莫及。但是在英国,据说没有一所大学可以脱离高等教育资助委员会的教学资助而私有化。不过,遏制英国大学私有化的原因既不是大学的培养成本与学生及家庭的可支付费用之间的鸿沟,也不是投资捐赠和学生贷款体系之间的脱节;真正的制约因素是,大学担心政府会授意高等教育资助委员会以及各研究理事会切断对大学的研究资助。当然,并不是所有的美国私立大学都运转良好。位于马萨诸塞州富裕的文理学院威廉姆斯学院就被迫削减了学生资助,开始为经费发愁。

美国关于营利性大学的绩效的讨论也可以为英国带来一些显著的启示。英国政府已经慢慢意识到目前的资助政策花费将远超过预期,因而希翼营利性大学能刺激现有大学的竞争,并希翼这些大学控制住学费增长。然而,美国的经验将给他们当头棒吓。虽然营利性大学能覆盖很多学生,比如凤凰大学的规模可与纽约州立大学并肩,但营利性大学对促进社会流动以及降低成本的作用仍含混未明。营利性大学还以学生贷款的形式把钱从纳税人的口袋转移进了大学股东的腰包,其毕业生要找到一份可以支撑其偿还贷款的工作并非易事。另外,营利性大学授予学位的价值由雇主认定,这就很可能造成法学院等专业前途光明,但宽口径本科教育的市场反映却不怎么样。

对于英国观察者,美国高等教育可给予的最显著同时也是最令人沮丧的启发在于,高等教育对增加社会流动性的作用微乎其微。更平等的社会才能产生更平等的高等教育体制。像英国联邦政府这样期待通过迫使大学改变招生政策就能造就更公平的社会不过是白费劲。

(翻译∕金津 校对∕张蕾)

来源:《大学世界资讯》,2011年2月27日


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